Jóvenes promoviendo el aporte de la Psicología en la Educación de nuestro país

Archivo para agosto, 2012

Entrevista a psicólogo Martin Valcke. Master en Educación, actual Jefe del Departamento de Estudios Académicos de Universidad de Ghent en Bélgica. Especialista en Innovación en la Educación Superior.

Me gustaría hacerle algunas preguntas para conocer un poco sobre su investigación. ¿Me podría decir algo sobre su especialización profesional o su pregrado, donde comenzó?

 Yo comencé de hecho en Educación Técnica. En Bélgica esto significa que tú no tomas el programa de educación secundaria que está orientada hacia la Educación Superior así que me encontraba más en el campo económico. Sin embargo, de repente, quise ir a la universidad así que todos decían “No, no tú no puedes hacerlo”, así que lo hice. Así que de repente porque ellos dijeron que no podía hacerlo yo me lancé a hacerlo. Luego comencé más en Economía y luego me fui a Psicología y Educación. En nuestra universidad, en esos tiempos, tenías doble titulación, tenías ambos: título de Master en Educación y el título en Psicología, estaban combinados. Ahora es diferentes, ahora es completamente diferente. Luego, yo quería hacer investigación así que me quedé en la universidad y al principio comencé una investigación sobre creatividad pero gradualmente– la profesora con quien estaba trabajando fue la primera en comprar una computadora en esos días. Entonces dije “Bueno, hay que hacer investigación con las computadoras” y luego comencé con un programa de investigación completo sobre computadoras que tomó 10 años, para desarrollar herramientas para niños y los llamábamos “microworlds” (micro-mundos). Los “microworlds” aún existen en la literatura, y son ambientes de aprendizaje en donde los niños juegan con las computadoras y aprenden matemáticas,  eran ambientes de aprendizaje matemáticos.  Así que mi investigación para el doctorado al final fue sobre integrar el uso de las microcomputadoras en la educación matemática en niños de tercero, cuarto, quinto y sexto de primaria. Así que me quedé luego en la Universidad pero de repente hubo una crisis económica y me mudé al extranjero durante 12 años, trabajé en la Dutch Open University y eso es completamente diferente y completamente distante y era todo adultos. No hablamos de 50, 60 o 100 estudiantes, hablamos de 5,000 o 3,000 estudiantes y ahí fui especialmente responsable de investigar el desarrollo en el campo del diseño de ambientes de aprendizaje en línea que fueran flexibles y adaptables a las necesidades de los estudiantes. Así que lo que el estudiante estudiaba en línea estaba orientado hacia su estilo de aprendizaje, referencias, etc. Luego de 12 años, mi antigua universidad me llamó y preguntó “¿No puedes regresar? Tenemos un problema” y luego comencé como el Director del departamento de Estudios Académicos. Era un departamento pequeño, creo que con 15 o 16 personas y gradualmente, 11 años después, son más de 80… y es uno de los departamentos más grandes, con 10 profesores y 50 investigadores.

Y actualmente ¿cuáles son las principales actividades de su trabajo?

En verdad, está basado un poco en todas estas experiencias. Actualmente soy el jefe del Departamento de Estudios Académicos, así que tengo algunas responsabilidades administrativas pero mi campo principal es Innovación de la Educación Superior, es eso. Así que construyo y reconstruyo el diseño de la currícula, control de calidad de la currícula de las universidades y en relación a eso, el uso de las TICs, así que ahí encuentras las aproximaciones al e-learning (aprendizaje electrónico), aproximaciones a la educación en negocios. Así que el punto de partida nunca es la tecnología, el punto de partida siempre es ¿cuál es la educación que necesitas en esa universidad? ¿Cómo podemos diseñar e implementar un currículum? ¿Cómo puedes revisar y controlar? Dado que tengo que “revivir” el departamento también tengo otros campos de investigación.

¿Cómo se llama esta universidad?

La Universidad de Ghent en Bélgica. De hecho sólo hay dos grandes universidades: la Universidad de Leuven y la Universidad de Ghent.

También sé que trabaja en otros países ¿me podría comentar un poco sobre eso?

Dado que me centro  en Innovación en Educación Superior claro que la Innovación en Educación Superior en tu propio país es limitada, así que sobre todo trabajo en países en vías de desarrollo.  Así que la mayoría de mi investigación es en Asia, Vietman y China, grandes proyectos en China. En Sudáfrica, especialmente, así que eso es Tanzania, Uganda, Mozambique y luego América Latina especialmente Ecuador, Argentina, Brasil y ahora Perú. Y estos son principalmente proyectos a largo plazo así que no son actividades de “única compra” sino que son proyectos en marcha con una duración de 5, 10, 12, 15 años con la finalidad de que puedas desarrollar capacidades locales y equipos a nivel organizacional, funcional y procedural. Al mismo tiempo desarrollar programas de Master, programas de doctorados.

¿En qué áreas?

Siempre relacionado con temas de Educación, por ejemplo, si trabajo con la Facultad de Veterinaria  y luego desarrollamos Investigación Educativa en Veterinaria;  si es una Facultad de Economía entonces será Investigación Educativa en Económica; si es en el área de Lenguaje entonces es Investigación Educativa en Lenguaje. Pero es siempre orientado hacia la investigación para desarrollar evidencia local, para poder probarles a las personas locales y decirles “¡Mira! También funciona en tu contexto”. Así que no creo en los talleres de trabajo en donde traes a personas del exterior para darte un curso y “¡Adiós!” y ahora tienes que hacerlo tú mismo, tienes que apoyar a las personas locales a iniciarlos en la investigación local para desarrollar sus capacidades, herramientas, instrumentos, intervención que es orientada y encaja en el ambiente local. Por eso es que específicamente nosotros invertimos en colaboraciones a largo plazo.

¿De qué manera cree usted que el aprendizaje basado en las TICs contribuye a la educación de los países en vías de desarrollo ?

En cierto punto eso no importa. Si son las TICs o no, el elemento clave es la buena calidad. El gran problema de la educación es el acceso a la educación y ahí las TICs pueden ayudar pues dan más acceso a la educación superior. Además, en mi experiencia, el momento en que los maestros comienzan a utilizar las TICs se convierten en mejores maestros porque son mejores administradores, organizadores, mejores también en la planificación del tiempo, tienen que estar más atentos a lo que los estudiantes hacen o qué tienen que hacer. Es por eso que la mayoría de profesores, también aquí en esta universidad, dicen “es mucho trabajo hacer un curso de aprendizaje electrónico”. ¡Claro que es mucho trabajo! Pero también un curso normal debería conllevar mucho trabajo, pero muchas personas simplemente van a la sala de clases, explican lo que quieren explicar pero no están realmente preparados. Ellos dan la clase pero no desarrollan la clase para que los alumnos sean activos, tengan tareas para realizar y puedan obtener una retroalimentación. Esa es la gran diferencia entre estas TICs que apoyan los cursos y los cursos regulares. Hay claramente una diferencia en la calidad. Y eso es lo que no le gusta a la gente por supuesto porque si quieres calidad tienes que invertir más tiempo y energía.

¿Diría que esa es la principal ventaja del aprendizaje basado en las TICs?

Para el maestro es una desventaja porque tiene que trabajar más… claro al final una vez que has desarrollado el curso lo puedes usar nuevamente, así que la principal ventaja es mayor calidad. En segundo lugar, puedes invertir más en el aprendizaje activo, podemos invertir más en la interacción entre los estudiantes, puedes invertir más en material de alta calidad o tus materiales visuales. Imagínate que estás en un laboratorio, lo que pasa, toma en cuenta los recursos del laboratorio sólo puedes hacer un experimento y después tienes 20 o 30 alumnos parados alrededor de un solo experimento, pero al final no aprenden mucho porque ni siquiera pudieron manipular. Entonces cuando lo trasladas por ejemplo a un videoclip del experimento para que lo puedas discutir con tus alumnos y mirar, luego una simulación en donde lleven realmente a cabo el experimento ellos mismos en un laboratorio en línea y luego cuando ha sido revisados a nivel cognitivo basado en el conocimiento ahí pueden involucrarse en un experimento en vivo. Sino, eso se usaba en educación secundaria, la disección de una rana, pobres ranas… ¡qué pérdida de tiempo! Porque ¿qué es lo que ves? La mayoría no ve lo que tiene que ver porque no tenían el marco cognitivo de lo que es una rana y cómo se ve por dentro. Así que comiencen con materiales de aprendizaje de buena calidad, videos, materiales están “en línea”. En estos días puedes diseccionar una rana “en línea”, ya no necesitas una rana, y es más barato y es mejor para las ranas.

¿Cómo así se interesó en la educación para comenzar?

Quizá porque yo mismo tuve una mala educación. De hecho estoy interesado en ayudar a las personas a desarrollarse y lo puedes hacer de muchas maneras incluso, económicamente en los negocios o siendo un piloto para llevar a las personas a algún lugar, pero de alguna manera yo estaba rodeado de colegas y amigos que estaban más ligados al desarrollo social, emocional y cognitivos, organizaciones juveniles, música, educación y todo eso, así que al final nadie sabe por qué de repente todo pasó, pero de vez en cuando sueño “Comencemos nuevamente, convirtámonos en aviador o ingeniero” eso también es un buen trabajo creo, sólo tienes que ser feliz con lo que haces.

¿Cuáles son los temas principales sobre los que mayormente investiga?

M: Principalmente es la orientación basada en evidencias sobre qué ayuda a los estudiantes a aprender. Ese es el tema principal y podría estar relacionado a estrategias específicas como el aprendizaje colaborativo. Si revisas mi investigación verás que hay mucho sobre aprendizaje colaborativo, o sobre aproximaciones más procedimentales o habilidades de consultación en el campo médico o mejores acercamientos a la retroalimentación que puedes dar a los alumnos. Puedes dar tareas pero si no retroalimentas los estudiantes no van a aprender, así que mejores acercamientos a la retroalimentación nuevamente en el campo médico, o el uso de DVD pero ¿cómo usar este DVD en la ciencia veterinaria de manera que haya un mejor aprendizaje?. Así que siempre está orientado a saber cuáles son las mejores estrategias o procedimientos que garantizan que los estudiantes aprendan. Esa es la clave.

¿Cuáles son las principales conclusiones a las que ha llegado a partir de su trabajo de  investigación?

Todo depende del maestro. Puedes darle una computadora pero si no tiene la capacidad de buscar cuál es la estrategia didáctica, cuál es mi responsabilidad y especialmente cuál es la responsabilidad de los alumnos. Todo depende del maestro. Muchos maestros creen que tienen que enseñar, ellos tienen una definición errónea de lo que es enseñar. De hecho la mejor definición de “enseñanza” es “haz trabajar a tus estudiantes”. Tienen que trabajar. Lo que significa que ellos tienen que ir a buscar la bibliografía, no que tú debes escribir un manual y después leérselo a ellos, ¡no! Los guías hacia la literatura y ellos tienen que leerla, analizarla, resolver problemas, tienes que cansarlos mucho, hacerlos activos. No te amarán pero después les agradarás porque luego dirán “aprendimos algo” pero simplemente enseñar, enseñar, enseñar entonces estás escuchándote a tí mismo y es “Soy tan importante, escucha lo que estoy diciendo” y siempre suena muy bonito pero enseñar no ayuda. Enseñar verdaderamente significa convertir a tus alumnos en agente activos y eso es lo que hacemos todo el tiempo. ¿Cuál es la mejor estrategia para que los alumnos se involucren cognitivamente? Entonces, que construyan su experiencia, reflexionen sobre la experiencia, busquen la literatura, que la usen y reusen, y renovamos el ciclo. Entonces, aprendizaje activo con la literatura, con los medios visuales, con los datos y finalmente en el campo. Esa es la principal conclusión: los estudiantes sólo aprenden cuando algo pasa aquí en su cabeza. Y ese es nuestro trabajo como maestros, así que la computadora sólo sería como un catalizador, una herramienta para la mente que los estudiantes pueden usar para ir al internet y buscar películas en Youtube o para desarrollar películas ellos mismos, desarrollar sus propios materiales así que nosotros preferimos que el alumno se convierta en diseñador, investigador o productor pero no un consumidor de conocimiento predefinido. Todos sabemos cómo comer goma de mascar pero al final luego de masticarla por cinco minutos es aburrido, entonces necesitas una nueva goma de mascar. Esa es principalmente la definición de la educación, comer goma de mascar aburre.

Y en un contexto universitario, ¿por qué es importante o en qué ayuda la implementación de las TICs?  

M: Bueno, hay tres niveles. El primer nivel es siempre que gracias a las computadoras y la tecnología tienes una mucha mejor administración. Simplemente a nivel de organización: cuántos alumnos están en tu curso, cómo contactarte con ellos, cómo darles los materiales, dónde poner todos los recursos. Así que es simplemente mejor organización. Asimismo para los estudiantes tenemos que darles papel y más papel. “¿Dónde?” “¿Qué oficina?” “¿Qué…?” Ya no. Cárgalos en internet en tu fólder y luego a las 5 pm cierras el fólder. Muy tarde es muy tarde, organización. El segundo nivel es la distribución de la información, hacer la información disponible. Eso puede ser textos, información visual, imágenes, películas, simulaciones, videoclips, animación. El tercer nivel es interacción. Que trabajen juntos, que crean cosas, que intercambien materiales, entre ellos, con el maestro y con la realidad. Así que las TICs tienen estos tres campos principales: primero, logística y administración; segundo, distribución de la información de alta calidad; tercero, interacción y producción. Y la interacción lleva a la producción. Tenemos alumnos que hacen sus propios manuales, por ejemplo, Wikipedia ha sido reinventada en la Medipedia de Alemania. Al final los alumnos generan sus propios materiales y en un momento dado se lo entregan al maestro, y dice “¡Qué buena calidad!” y comienzan a trabajar sobre el trabajo del alumno y al final los estudiantes juntos desarrollan los cursos, así que los estudiantes son muy brillantes, nos olvidamos que pueden hacer mucho. Pueden convertirse en productores, entrevistadores, periodistas, escritores, investigadores.

¿Siente que la implementación de las TICs en Educación es de alguna manera malinterpretado?

¿De qué manera?

Como te dije, es simplemente considerada como una máquina elemental que distribuye materiales. Te doy mis PPT’s. Dios mío, “Oh, qué lindo PPTs”  o te doy mi texto, aquí puedes encontrar un ejemplo… tienes que invertir en organización y luego especialmente en la interactividad y por supuestos en los materiales de aprendizaje de alta calidad como los videoclips, representaciones del conocimiento, entonces en el nivel de representación tienes un gran juego y luego la interacción donde los estudiantes  trabajan juntos. Nuevamente, simplemente dar un foro de discusión a los alumnos no funciona. Primero tiene que ser obligatorio, tiene que estar completamente pautado y con una evaluación al final, etc. Así que eso reposiciona completamente las TICs, el profesor, y el proceso de enseñanza-aprendizaje. Realmente debería estar ligado a todas estas cosas sobre las que sabemos que funciona así que tiene que estar ligado a cómo interactuamos con el alumno, tiene que estar ligado a la naturaleza de tus materiales de aprendizaje, tiene que estar ligado a tu equipo de organización, pero no simplemente como una herramienta de distribución: “Ve al internet”. Bueno, puedes ir al internet y desaparecer para siempre… ¿Por qué iría al internet? ¿Para encontrar basura? No, tienes que ir a la web de ciencias, tienes que tener una estrategia.

Con respecto a su primera visita a la Universidad Agraria, ¿cuáles serían sus principales conclusiones o sugerencias?

Para mí es una universidad típica que está desarrollándose lo cual es algo bueno, en verdad se están desarrollando. Pero el elemento clave está en que es todavía un gran grupo de individuos en donde todos tratan de hacer algo, así que veo pequeños equipos, pequeños grupos, veo pequeñas políticas, pequeñas elecciones y todos son individuos y todos se quejan. “No tenemos tiempo”, “no tenemos apoyo”, “no tenemos dinero”. Esos son, alrededor del mundo, los mismos problemas. Lo siento, ya estás siendo pagado, puedes hacer tu trabajo pero por favor háganlo juntos, compartan, trabajen juntos. Es muy raro que encuentren investigadores trabajando solos. En ninguna parte del mundo los investigadores trabajan solos. Cuando son productivos, trabajan juntos, comparten. Eso es algo muy típico pero ellos han comenzado a entender aquí lo que sucede, pero es la mentalidad la que tiene que cambiar, la actitud y el desarrollo de algunos incentivos. Una política, algo de dinero, algo de aceite en el proceso, eso es importante… y algunas iniciativas nuevas a nivel de investigación, a nivel del diseño de currícula. Así que ahí necesitas actividades abajo-arriba para enseñarles que ellos mismos deberían ser capaces de desarrollar ideas pero también algunas de arriba-abajo: “deberías…”, “se espera que tú…”. Así que para mí es sorprendente que los requerimientos de producción sean bajos, eso no es aceptable para una verdadera universidad que quiere ser una universidad líder en el campo. Si quieres liderar, tienes que liderar también a nivel de expectativas, pero en el momento en el que las personas llegan a cumplir las expectativas debes darles una recompensa.

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